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Panorama ensoleillé à la Madone d’Utelle

Saint-Jean La Rivière – pont

Saint-Jean La Rivière – pont

Nous montons en voiture directement à la Madone d’Utelle, après une petite route sinueuse sur 5 kilomètres. La route est un peu verglacée et traverse une belle forêt où le froid se fait ressentir. Heureusement peu de voitures redescendent en sens inverse.

Vue d’Utelle sur le Mercantour

Utelle

Pour y accéder, il convient de tourner à gauche dans un virage au cœur de Saint-Jean La Rivière, emprunter un pont puis monter en direction d’Utelle.

Sur le trajet, nous avons l’impression d’être sur une route de Corse ! Des moutons se délectent sur les rochers et le bord de la route.

 

Une fois garés sur le parking, nous avons un magnifique panorama à 360 degrés : mer d’un côté avec la vue sur le littoral et la vallée du Var, montagnes de l’autre avec les sommets bien enneigés du Mercantour et l’arrière-pays niçois. La Lune est également visible, au-dessus des nuages. Nous décidons de pique-niquer face à la Mer.

La Madone d’Utelle date du IXe siècle. On raconte que des marins espagnols auraient vu une lueur surnaturelle qui les aurait guidés dans la tempête et qu’ils auraient décidé de faire construire le sanctuaire en remerciement. 

Puis nous empruntons le chemin goudronné pour nous rendre à la table d’orientation. Quelle vue alors que nous ne sommes qu’à 1.200 mètres d’altitude ! Nous retournons à la voiture, de plus en plus de personnes, de tout âge, certaines avec leur chien, arrivant pour balader, pique-niquer et faire du vélo.

Randonnée autour d’Utelle

Ce 21 avril 2007, nous nous garons peu après Saint-Jean la Rivière et débutons notre randonnée à la balise n°11 en direction d’Utelle. Nous suivons le sentier balisé valléen de la Vésubie, des panneaux en bois nous expliquant la végétation présente, comme une petite fougère, les petits cheveux de Vénus.

Utelle

Vue sur la Madone d’Utelle

Puis nous arrivons à Utelle (balises n°10 puis 111) en direction du col d’Ambellarte et de la Madone d’Utelle que nous voyons au loin.

Nous grimpons sans difficultés particulières à la Madone d’Utelle. Nous faisons une halte pour la visiter et voir le magnifique panorama de la table d’orientation. Le sanctuaire est composé d’une chapelle protégée, à la fin du XIXe siècle, par un cloître, après avoir été détruite sous la Révolution française.

Nous reprenons ensuite le sentier qui est rocailleux mais facile d’accès. Nous arrivons bientôt au col arboré d’Ambellarte, à 967 mètres d’altitude (balise n°118).

Le sentier passe désormais dans un endroit un peu plus boisé où des moutons sont en train de paître, les agneaux restant collés à leur mère.

Euphorbe hérisson – thym

Puis nous sommes, à nouveau, sur un sentier rocailleux. Nous tombons également nez à nez avec des moutons et essayons de passer sans trop les incommoder.

Utelle

Nous repartons en direction d’Utelle que nous apercevons au loin sous un autre angle. Avant de passer un dernier petit pont, nous en apprenons un peu plus sur les strates présentes en face de nous et sous nos pieds. Arrivés à Utelle, nous visitons l’église Saint-Véran puis faisons une pause café avant de terminer notre randonnée par le même chemin qu’à l’aller.

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