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La Lune pendant la Nuit des Étoiles 2019

Qu’il est agréable d’observer le ciel, l’été, au moment du coucher de soleil et même plus tard dans la nuit, comme ces jours-ci avec la Nuit des étoiles 2019! Sous un ciel bien noir, la Lune a revêtu une couleur cuivrée ce week-end. Les étoiles étaient également bien visibles et aussi deux planètes: Saturne et Jupiter. Mais nous n’avons pas vu d’étoiles filantes. Nous tenterons à nouveau d’en voir une autre nuit de ce mois d’août.

Une éclipse partielle de Lune

Ce 16 juillet 2019, jour de pleine Lune, nous pouvons observer une éclipse partielle de Lune. En effet, le Soleil, la Terre et la Lune n’étant pas totalement alignés, cette éclipse n’est que partielle, à 65% vers 23h30. Après un début de soirée nuageux et une Lune se trouvant en bas de l’horizon, elle n’apparaît de derrière la colline que vers 22h20. De son côté, Saturne est déjà bien visible. Il est alors temps de lever les yeux au ciel pour observer la Lune, sa teinte étant d’abord très lumineuse pour laisser place à une partie plus cuivrée au fur-et-à mesure de l’éclipse. Un joli spectacle qui nous permet d’une certaine façon de commémorer le cinquantième anniversaire des premiers pas de l’Homme sur la Lune.

Le temps d’une visite à la 20e Nuit des Coupoles Ouvertes

Ce 6 juillet 2019, nous nous rendons à la 20e édition de la Nuit Coupoles Ouvertes qui a lieu, comme tous les deux ans, sur le plateau de Calern, de 14h à minuit. L’observatoire de Caussols ouvre ainsi ses portes, ou plutôt ses coupoles, au public, pour la plus grande joie des petits et des grands astronomes en herbe. Tout est bien organisé, que ce soit l’accès au parking que les différents stands ou les visites guidées des instruments scientifiques. Nous prenons en cours de route une conférence pour les 6 ans et plus intitulée « Les pingouins du Pôle Sud marchent-ils la tête en bas? ». Nous voyons aussi les télescopes du bâtiment C2PU et rentrons dans le bâtiment MéO, après avoir lu des panneaux sur des missions russes et américaines.

Traquet motteux

Il fait chaud et le ciel est bien dégagé permettant d’observer le soleil et aussi la lune. Des lunettes astronomiques et télescopes ont été installés par des membres de différents clubs d’astronomes amateurs venus de la région Sud ou des étudiants de l’Université de Nice Sophia Antipolis à plusieurs endroits du site. Par exemple, au niveau du bâtiment PicardSol, il est possible d’observer le soleil grâce à un solarscope et de poser quelques questions sur le cycle solaire, l’activité solaire étant faible en cette fin de cycle 24. Mais c’est aussi l’occasion de voir un traquet motteux qui reste posé un long moment sur des rochers un peu plus bas.

Puis nous revenons sur nos pas pour nous rendre aux stands d’activité pour les enfants, comme par exemple du coloriage pour fabriquer une toupie chromatique. Nous faisons ensuite une petite pause à l’ombre des rares arbres du plateau de Calern, le temps d’observer de nombreux papillons voleter. Puis il est temps pour nous de rentrer et notons d’y revenir dans deux ans pour participer à la soirée, en ayant alors la tête sous les étoiles et tenter aussi de finir le jeu de piste. Des voitures continuent d’arriver pour les animations prévues le soir sous le ciel étoilé.

Une pleine lune lumineuse

Dans cette nuit du 19 au 20 avril 2019, il y avait une pleine lune. Avec son halo doré, la lune très lumineuse éclairait un ciel bien noir encore à 5h30. Certes, la lune m’a déjà servi de modèle pour le Projet 52-2019 de Du Côté de Chez Ma’. Mais le thème de cette semaine 16 est « Clair/foncé » alors cette pleine lune va parfaitement avec ce thème. Une heure plus tard, le jour prend le pas sur la nuit, la lune descendant petit à petit pour totalement disparaître dans le ciel bleuté. Des goélands leucophées et des martinets pâles virevoltent alors dans les airs, dans les dernières lueurs de la lune.


L’observatoire de Caussols

Ce 13 avril 2019, direction le plateau de Calern pour photographier un des bâtiments de l’observatoire de Caussols, celui du GI2T (Grand interféromètre à deux télescopes) dans le cadre de la semaine 15 du Projet 52-2019 de Du Côté de Chez Ma’, le thème étant « architecture« . Nous y étions déjà allés en août 2018. Cette fois-ci, pas de mouches mais un temps très nuageux, venteux avec à peine 10 degrés. Mais je reste sur mon idée de départ, surtout après avoir vu la première image d’un trou noir le 10 avril 2019. Pour moi, architecture rime avec astronomie cette semaine!

Télescope – Télémétrie laser

Sur le site de Calern, nous passons aussi à côté d’un sismographe et d’autres télescopes dont l’un possède un laser permettant de calculer la distance Terre-Lune. Au loin, les sommets sont encore enneigés. Puis au retour, un rapace (sans doute un circaète Jean-le-Blanc) est en train de chercher une proie et plonge à plusieurs reprises.

Il y a également de nombreuses fleurs qui sortent du sol rocailleux, comme des muscaris, quand ce ne sont pas deux traquets motteux qui s’envolent pour partir au loin.

Sur la route conduisant au plateau de Calern, s’entremêlent également les teintes printanières et hivernales.

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